Multiple hadrosaur red blood "cells" surrounded by white, fibrous matrix (Image: Mary H. Schweitzer)

Tulang Dinosaurus yang tertimbun selama 80 juta tahun telah menghasilkan campuran protein dan microstructur menyerupai sel. Temuan ini penting karena menghilangkan keraguan tentang laporan yang sebelumnya juga diklaim dari jaringan dinosaurus yang diambil dari fosil

Protein seperti kolagen jauh lebih tahan lama dari DNA, tetapi mereka tidak pernah mengharapkan hal itu sejak kepunahan Dinosaurus 65 juta tahun lalu. Jadi palaeontologist Mary Schweitzer dari North Carolina State University menarik perhatian ketika dia melaporkan temuan pertama jaringan lunak dan kemudian kolagen dari tulang kaki Tyrannosaurus rex yang utuh sampai tulang tersebut rusak selama penggalian.

Namun kritik mengatakan klaim luar biasa dan lebih banyak bukti yang diperlukan, dan untuk protein sequence, penanganan lebih baik untuk mencegah kontaminasi sampel, dan analisis konfirmasi dari laboratorium.

Schweitzer kemudian mengambil tulang kaki murni dari tanaman yang dimakan hadrosaur yang tertimbun dalam pasir selama 80 juta tahun. Ia dan rekan lalu mengu uji sampel tersebut dan mengirimkan sampel ke dua laboratorium lainnya untuk verifikasi.

Sekarang mereka tidak hanya memulihkan kolagen – yang menyampaikan sedikit evolusioner karena informasi yang sama di hampir semua hewan – tetapi juga hemoglobin, laminin dan elastin, serta sel seperti struktur menyerupai darah dan sel-sel tulang. Protein yang harus mengungkapkan lebih lanjut tentang evolusi dinosaurus karena mereka jauh lebih bervariasi antara spesies.

sumber : newscientist.com